Trabalho em tempos de Brexit: Novo inquérito avalia a relação entre os eventos macropolíticos e o bem-estar pessoal

no que diz respeito à saúde psicológica, é importante se um indivíduo partilha ou não a mesma visão de um acontecimento comunitário que os seus pares”, concluiu o estudo

Transições societais e políticas significativas, tais como Brexit, podem ter impacto no bem-estar dos empregados – embora não necessariamente da forma que se poderia esperar. Investigadores baseados na Universidade Johannes Gutenberg Mainz (JGU), no Instituto Leibniz de Investigação de Resiliência (LIR), na Universidade de Loughborough, e na Faculdade de Medicina de Hamburgo perguntaram aos académicos que trabalhavam numa instituição de investigação britânica como se sentiam acerca da saída do Reino Unido da UE. Os resultados mostraram que os inquiridos consideraram Brexit como ameaçador e não como um desafio positivo. “Isto, por sua vez, teve impacto na forma como encaravam a sua segurança laboral e a qualidade das relações sociais com os colegas”, disse Miriam Schilbach, autora principal do artigo recentemente publicado no European Journal of Work and Organizational Psychology. Schilbach é doutoranda no departamento de Trabalho, Psicologia Organizacional e Empresarial, chefiada pelo Professor Thomas Rigotti, no Instituto de Psicologia da JGU e associada de investigação no LIR.

A segurança no trabalho e a qualidade das relações de trabalho são determinantes proeminentes do bem-estar dos trabalhadores

Tem havido muito pouca investigação sobre as relações entre as consequências de acontecimentos políticos importantes e o bem-estar pessoal no contexto do local de trabalho até à data. A equipa de investigação viu assim no Brexit uma oportunidade para examinar uma situação stressante que está a ter influência, de uma forma ou de outra, sobre todas as pessoas que vivem no Reino Unido. A equipa decidiu analisar o grupo de académicos das universidades britânicas e pediu-lhes que preenchessem questionários em três momentos distintos – em Setembro e Dezembro de 2019 e em Fevereiro de 2020, em cada caso mais de 3 anos após o referendo Brexit, mas ainda antes da saída final da UE. Um total de 115 respondentes completaram os três questionários. A sua idade média era de cerca de 44 anos, cerca de 37 por cento dos inquiridos eram mulheres. Foram obrigadas a responder a declarações como “Senti-me queimada no meu trabalho” e “Durante os últimos 3 meses, mesmo em casa, pensei muitas vezes nos meus problemas no trabalho”.

“A nossa hipótese quando iniciámos o inquérito era a de que um sentimento de segurança no emprego e também um sentimento de pertença, por outras palavras, a qualidade das relações com os colegas de trabalho, são necessidades humanas fundamentais e estão assim intimamente associadas ao nível de bem-estar pessoal”, declarou Miriam Schilbach, descrevendo o ponto de partida do estudo. Tendo em conta um sentimento de insegurança em geral crescente devido a fatores como a instabilidade económica e a crescente globalização, tornou-se vital compreender melhor os mecanismos subjacentes aos efeitos que acontecimentos de grande alcance podem ter no bem-estar dos indivíduos. É de esperar que, no futuro, os trabalhadores estejam cada vez mais sujeitos a estas influências.

O grupo de autores também estava interessado em saber se a avaliação individual de tal evento corresponde à norma social ou se se afasta dela, ou seja, se um indivíduo está de acordo com as experiências dos seus pares do evento como uma ameaça ou como um desafio. “Fazendo esta pergunta, questionámos uma suposição prevalecente e amplamente aceite, nomeadamente que se uma situação for considerada como um desafio, geralmente resulta em resultados positivos – enquanto que se for vista como uma ameaça, os resultados são geralmente negativos”, acrescentou Schilbach. Esta consideração não é apenas relevante no contexto de Brexit. Embora o inquérito e a análise tenham sido baseados em Brexit, os investigadores assumem que outros acontecimentos controversos, tais como fusões questionáveis de empresas, têm efeitos semelhantes.

A experiência coletiva de situações de stress pode ajudar a forjar laços

O estudo indica que o grupo de académicos participantes avaliou o Brexit predominantemente como ameaçador, menos como desafiador num sentido positivo. “A perceção em termos de uma ameaça não surpreende, anda de mãos dadas com uma sensação de maior insegurança no trabalho, mas é também acompanhada por uma melhor relação com os colegas de trabalho”, salientou Schilbach. Ela postula que um grupo de colegas expostos à mesma situação de stress que eles apreciam em conjunto como ameaça forja laços sobre o problema comum que os aproxima. Para o grupo mais pequeno dos que veem potencial no Brexit, ou seja, que o avaliam como desafiador, os efeitos foram invertidos: a sua relação com os colegas deteriora-se, com consequências adversas para o seu bem-estar.

Houve muito poucas investigações prévias a tentar determinar como os acontecimentos políticos moldam o bem-estar dos empregados. “O que conseguimos demonstrar aqui é que, no que diz respeito à saúde psicológica, é importante se um indivíduo partilha ou não a mesma visão de um acontecimento comunitário que os seus pares”, concluiu Schilbach.

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NR/HN/alphagalileo

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