Refeições à base de plantas são melhores para o planeta do que carne ou queijo

Refeições à base de plantas são melhores para o planeta do que carne ou queijo

“Substituir carne, laticínios e ovos por alternativas à base de plantas pode trazer grandes benefícios ambientais”, apontam os investigadores de um grande estudo publicado esta segunda-feira na revista cientifica PNAS.

O pão, mas também alguns cereais, certas refeições preparadas ou sobremesas, como bolos e bolachas, têm um impacto ambiental relativamente baixo ou intermédio.

Por outro lado, alertam, peixes, queijos e carnes, especialmente carnes vermelhas, como cordeiro ou bovina, têm um forte impacto.

Para os autores do estudo, transições “menores” também podem ajudar o planeta.

Por exemplo, a lasanha de carne bovina, com forte impacto ambiental, pode ser substituída por lasanha de frango ou de porco, ou mesmo vegetariana.

Os investigadores, que pretendem com este trabalho ajudar os consumidores a comprar de forma mais sustentável sem sacrificar a sua saúde, também cruzaram estes resultados com as qualidades nutricionais dos alimentos.

Refrigerantes ou outros sumos de fruta estão entre os produtos comercializados com menor impacto ambientar, por serem compostos maioritariamente por água, embora tenham uma má qualidade nutricional.

Apesar disso, os investigadores acreditam que, de uma forma geral, os produtos mais sustentáveis também são os melhores do ponto de vista nutricional.

O estudo confirmou o que outros trabalhos já tinham avançado ao analisarem ingredientes únicos, como frutas e carnes vermelhas.

A novidade desta investigação é que a análise diz também respeito a produtos compostos por múltiplos ingredientes, como molhos ou pratos preparados.

A tarefa dos investigadores foi difícil, porque a quantidade de cada ingrediente é considerada um segredo comercial e, portanto, pouco detalhada: apenas cerca de 3% dos mais de 57 mil produtos tinham a composição completamente quantificada.

Para o estudo os investigadores tiveram que desenvolver um algoritmo baseado nas poucas informações conhecidas para avaliar a proporção de ingredientes ausentes, sendo que no Reino Unido e na Irlanda, os componentes são listados principalmente em ordem de quantidade usada.

Para avaliar o impacto ambiental, quatro fatores foram considerados: emissões de gases de efeito estufa, uso de recursos hídricos limitados, uso da terra e eutrofização aquática (poluição da água).

No futuro, conhecer melhor as dosagens e a origem dos vários ingredientes pode ajudar a determinar com maior precisão o seu impacto no meio ambiente, sublinharam os investigadores.

LUSA/HN

ASAE apreende 1.100 kg de frutos e hortícolas em mercados abastecedores

ASAE apreende 1.100 kg de frutos e hortícolas em mercados abastecedores

Como balanço da ação, a Autoridade de segurança Alimentar e Económica (ASAE) assinala a fiscalização de 262 operadores económicos e a instauração de 23 processos contraordenacionais.

As principais infrações detetadas foram a falta de preços em bens, a falta de indicações (variedade, origem e categoria) e a falta de controlo metrológico de pesos, informa em comunicado hoje divulgado.

A operação de fiscalização foi direcionada aos mercados abastecedores, de norte a sul do país, com o objetivo de verificar o cumprimento das regras estabelecidas para a comercialização de hortofrutícolas frescos, especialmente os requisitos de segurança alimentar, práticas leais de comércio e informação aos consumidores.

Nas operações de fiscalização foram ainda apreendidos cinco instrumentos de pesagem, além de aproximadamente 1.100kg de frutos e produtos hortícolas frescos.

LUSA/HN

A adição de sal à mesa está ligada a um maior risco de morte prematura

A adição de sal à mesa está ligada a um maior risco de morte prematura

As pessoas que adicionam sal extra à sua comida à mesa correm maior risco de morrer prematuramente por qualquer causa, de acordo com um estudo de mais de 500.000 pessoas, publicado no European Heart Journal today (segunda-feira).

Em comparação com aqueles que nunca ou raramente adicionaram sal aos seus alimentos, aqueles que sempre adicionaram sal aos seus alimentos tinham um risco 28% maior de morrer prematuramente. Na população em geral cerca de três em cada cem pessoas com idades compreendidas entre os 40 e os 69 anos morrem prematuramente. O aumento do risco de adicionar sempre sal aos alimentos, visto no estudo atual, sugere que mais uma pessoa em cada cem pode morrer prematuramente neste grupo etário.

Além disso, o estudo encontrou uma esperança de vida mais baixa entre as pessoas que sempre adicionaram sal em comparação com as que nunca, ou raramente adicionaram sal. Aos 50, 1,5 e 2,28 anos de idade foram eliminadas à esperança de vida das mulheres e dos homens, respetivamente, que sempre adicionaram sal aos seus alimentos, em comparação com aqueles que nunca, ou raramente, o fizeram.

Os investigadores, liderados pelo Professor Lu Qi, da Escola de Saúde Pública e Medicina Tropical da Universidade de Tulane, Nova Orleães, EUA, dizem que as suas descobertas têm várias implicações na saúde pública.

“Tanto quanto sei, o nosso estudo é o primeiro a avaliar a relação entre a adição de sal aos alimentos e a morte prematura”, disse ele. “Fornece novas provas para apoiar recomendações no sentido de modificar os comportamentos alimentares para melhorar a saúde”. Mesmo uma redução modesta na ingestão de sódio, ao adicionar menos ou nenhum sal aos alimentos à mesa, é suscetível de resultar em benefícios substanciais para a saúde, especialmente quando é conseguida na população em geral”.

Avaliar a ingestão global de sódio é notoriamente difícil, uma vez que muitos alimentos, particularmente alimentos pré-preparados e processados, têm níveis elevados de sal adicionado antes mesmo de chegarem à mesa. Os estudos que avaliam a ingestão de sal através de testes de urina muitas vezes só fazem um teste de urina, pelo que não refletem necessariamente o comportamento habitual. Além disso, os alimentos ricos em sal são frequentemente acompanhados por alimentos ricos em potássio, tais como fruta e vegetais, o que é bom para nós [1]. O potássio é conhecido por proteger contra o risco de doenças cardíacas e metabólicas como a diabetes. Já o sódio aumenta o risco de doenças como o cancro, tensão arterial elevada e AVC.

Por estas razões, os investigadores optaram por analisar se as pessoas adicionavam ou não sal aos seus alimentos à mesa, independentemente de qualquer sal adicionado durante a cozedura.

“A adição de sal aos alimentos à mesa é um comportamento alimentar comum que está diretamente relacionado com a preferência a longo prazo de um indivíduo por alimentos com sabor a sal e ingestão habitual de sal”, disse o Prof. Qi. “Na dieta ocidental, a adição de sal à mesa representa 6-20% da ingestão total de sal e proporciona uma forma única de avaliar a associação entre a ingestão habitual de sódio e o risco de morte”.

Os investigadores analisaram dados de 501.379 pessoas que participaram no estudo do Biobank do Reino Unido. Ao participar no estudo entre 2006 e 2010, os participantes foram questionados, através de um questionário de ecrã táctil, se adicionaram sal aos seus alimentos (i) nunca/raramente, (ii) por vezes, (iii) normalmente, (iv) sempre, ou (v) preferem não responder. Aqueles que preferiram não responder não foram incluídos na análise. Os investigadores ajustaram as suas análises para ter em conta fatores que poderiam afetar os resultados, tais como idade, sexo, raça, privação, índice de massa corporal (IMC), tabagismo, consumo de álcool, atividade física, dieta e condições médicas tais como diabetes, cancro e doenças cardíacas e dos vasos sanguíneos. Seguiram os participantes durante uma mediana (média) de nove anos. A morte prematura foi definida como a morte antes dos 75 anos de idade.

Além de descobrirem que a adição de sal aos alimentos estava sempre ligada a um risco mais elevado de morte prematura por todas as causas e a uma redução da esperança de vida, os investigadores descobriram que estes riscos tendiam a ser ligeiramente reduzidos nas pessoas que consumiam maiores quantidades de fruta e vegetais, embora estes resultados não fossem estatisticamente significativos.

“Não ficámos surpreendidos com esta descoberta, pois as frutas e legumes são as principais fontes de potássio, o que tem efeitos protetores e está associado a um menor risco de morte prematura”, disse o Prof. Qi.

Ele acrescentou: “Porque o nosso estudo é o primeiro a relatar uma relação entre a adição de sal aos alimentos e a mortalidade, são necessários mais estudos para validar os resultados antes de fazer recomendações”.

Num editorial para acompanhar o artigo, a Professora Annika Rosengren, investigadora sénior e professora de medicina na Academia Sahlgrenska, Universidade de Gotemburgo, Suécia, que não esteve envolvida na investigação, escreve que o efeito líquido de uma redução drástica no consumo de sal pelos indivíduos continua a ser controverso.

“Dadas as várias indicações de que uma ingestão muito baixa de sódio pode não ser benéfica, ou mesmo prejudicial, é importante distinguir entre recomendações numa base individual e ações a nível populacional”, escreve ela.

Ela conclui: “A epidemiologia clássica argumenta que um benefício líquido maior é alcançado pela abordagem de toda a população (alcançando um pequeno efeito em muitas pessoas) do que por visar indivíduos de alto risco (um efeito grande mas alcançado apenas num pequeno número de pessoas). A estratégia óbvia e baseada em provas relativamente à prevenção de doenças cardiovasculares em indivíduos é a deteção precoce e tratamento da hipertensão, incluindo modificações no estilo de vida, enquanto que as estratégias de redução do sal a nível social reduzirão os níveis de tensão arterial média da população, resultando em menos pessoas a desenvolver hipertensão, a necessitar de tratamento, e a ficar doentes. Não adicionar sal extra aos alimentos é pouco provável que seja prejudicial e poderá contribuir para estratégias de redução dos níveis de tensão arterial da população”.

Um ponto forte do estudo do Prof. Qi é o grande número de pessoas incluídas. Tem também algumas limitações, que incluem: a possibilidade de adicionar sal aos alimentos é uma indicação de um estilo de vida pouco saudável e de um estatuto socioeconómico mais baixo, embora as análises tenham tentado adaptar-se a isso; não houve informação sobre a quantidade de sal adicionado; a adição de sal pode estar relacionada com a ingestão total de energia e entrelaçada com a ingestão de outros alimentos; a participação no Biobank do Reino Unido é voluntária e, por conseguinte, os resultados não são representativos da população em geral, pelo que são necessários mais estudos para confirmar os resultados noutras populações.

O Prof. Qi e os seus colegas irão realizar mais estudos sobre a relação entre a adição de sal aos alimentos e várias doenças crónicas, tais como doenças cardiovasculares e diabetes. Eles também esperam que os potenciais ensaios clínicos testem os efeitos de uma redução da adição de sal nos resultados de saúde.

NR/HN/Alphagalileo

 

ESEnfC e SUCH distribuem alimentos a estudantes com carências económicas

ESEnfC e SUCH distribuem alimentos a estudantes com carências económicas

De acordo com o texto do protocolo, rubricado pelo presidente do conselho de administração do SUCH, Paulo Jorge Rendeiro Sousa, e pela presidente da ESEnfC, Aida Maria de Oliveira Cruz Mendes, “o SUCH disponibilizará as refeições que não sejam diariamente consumidas nas suas instalações”, enquanto “a ESEnfC disponibilizará os recursos humanos e meios, para a recolha dos alimentos, registo e quantidade de alimentos, acondicionamento em condições de segurança alimentar e registo e entrega dos bens alimentares aos estudantes”.

Uma vez que este donativo incidirá apenas sobre as refeições que não sejam consumidas no refeitório da ESEnfC (instalações do Polo C), “não fica estabelecida qualquer quantidade mínima de doação de refeições ou componentes de refeição, nem a obrigatoriedade da sua disponibilização diária”, lê-se também no documento ontem assinado.

De acordo com a professora Aida Cruz Mendes, “a ESEnfC acredita que é possível construir um mundo mais inclusivo e respeitador do ambiente” e que “educar para a responsabilidade social” deve ter por base “a realização de ações concretas, aplicadas no quotidiano”.

“A assinatura deste protocolo de colaboração com o SUCH materializa a preocupação destas duas instituições de diminuir o desperdício alimentar e, simultaneamente, apoiar os estudantes, criando-lhes as melhores condições de aprendizagem”, sublinha a presidente da ESEnfC, agradada pela “pronta disponibilidade do SUCH ao desafio que lhe foi lançado”.

Com esta ação, a ESEnfC colabora no cumprimento dos Objetivos de Desenvolvimento Sustentável, com os quais se comprometeu publicamente, nomeadamente “Erradicar a Pobreza” (ODS1), “Erradicar a Fome” (ODS2), “Educação de Qualidade” (ODS4), “Reduzir as Desigualdades” (ODS10), “Produção e Consumo Sustentáveis” (ODS12) e “Parcerias para a Implementação dos Objetivos” (ODS17).

Pelo SUCH, o diretor regional do Centro, Pedro Dias, refere que “é com enorme prazer e orgulho” que a associação privada sem fins lucrativos que representa “se associa a esta causa, apoiando os alunos carenciados e contribuindo desta forma para a redução do desperdício alimentar e combate à fome”.

“Um dos valores mais importantes do SUCH é a responsabilidade social, pelo que esta cooperação representa mais um passo nesse sentido, ajudando-se quem mais precisa. Numa sociedade em que o flagelo da fome é uma realidade bem presente e perto de nós, se todos contribuirmos, por muito pequeno que seja o gesto, terá sempre um grande impacto junto de quem recebe”, defende este responsável da organização tutelada pelos ministérios da Saúde e das Finanças.

No âmbito do presente protocolo, que ontem mesmo entrou em vigor, pelo prazo de um ano, considera-se estudante com carência económica todo aquele que solicitar integrar o programa de apoio alimentar, mediante avaliação das necessidades pela técnica superior de serviço social da ESEnfC.

O SUCH assegura o serviço de alimentação na ESEnfC, através da exploração do refeitório situado no Polo C e do bar do Polo A.

No ano letivo que agora termina, a ESEnfC contou com um total de 2062 estudantes inscritos, dos quais 1472 frequentaram a licenciatura, sendo que 489 beneficiaram de bolsa de ação social.

PR/HN/RA

ASAE apreende duas toneladas de pescado impróprio para consumo em Sines

ASAE apreende duas toneladas de pescado impróprio para consumo em Sines

Em comunicado, a ASAE indicou que este foi o balanço de uma operação de fiscalização no âmbito da garantia de segurança alimentar, no concelho de Sines, realizada por elementos da Unidade Regional do Sul – Unidade Operacional de Évora.

Segundo esta autoridade, o pescado apreendido, com um valor total de 3.500 euros, além de ser considerado impróprio para consumo, não possuía o local de licenciamento nem número de controlo veterinário (NCV) obrigatório.

Após este pescado ter sido submetido a perícia, “305 quilos foram considerados ‘anormais avariados’, com falta de requisitos e rastreabilidade, pelo que foram encaminhados para destruição numa unidade de transformação de subprodutos”, adiantou.

A ASAE referiu que foi detida, em flagrante delito, uma pessoa, com antecedentes criminais, e presente a tribunal para a realização de processo sumário.

Foi ainda suspensa a atividade de três unidades de tratamento de pescado e foram instaurados dois processos-crime pela prática das infrações de natureza criminal de géneros alimentícios “anormais corruptos e avariados”.

LUSA/HN

Ação climática ‘poderia evitar 6.000 mortes de crianças por ano’

Ação climática ‘poderia evitar 6.000 mortes de crianças por ano’

O estudo publicado na Environmental Research Letters  prevê que manter o aumento da temperatura em 1,5 graus Celsius até 2050, conforme previsto no Acordo de Paris sobre mudanças climáticas, poderia evitar cerca de 6.000 mortes de crianças relacionadas ao calor na África.

Os investigadores analisaram dados populacionais de menores de cinco anos do WorldPop e da Rede Internacional de Informações sobre Ciências da Terra e dados nacionais sobre as taxas de mortalidade de crianças menores de cinco anos do UNICEF para os anos de 1995 a 2020. Usando diferentes cenários de mudanças climáticas, conseguiram estimar o número de mortes de crianças até 2050.

A mortalidade infantil relacionada ao calor na África aumentou para 11.000 mortes anualmente entre 1995 e 2004, das quais 5.000 estavam ligadas aos impactos negativos das mudanças climáticas, mostrou o estudo. Na década de 2011-2020, as mortes relacionadas com o calor aumentaram de 8.000 para 19.000 por ano, revelou o estudo.

Os investigadores dizem que o aumento pode ter prejudicado os ganhos obtidos em outras áreas da saúde infantil e prejudicado o progresso do desenvolvimento global. Os Objetivos de Desenvolvimento Sustentável da ONU buscam acabar com as mortes evitáveis ​​de crianças menores de cinco anos e reduzir a mortalidade de menores de cinco anos para “pelo menos 25 mortes por 1.000 nascidos vivos” até 2030.

“Nossos resultados sugerem que, se a mudança climática não for mantida em 1,5 graus Celsius de aquecimento, o aumento das temperaturas tornaria cada vez mais difícil cumprir a meta dos ODS”, diz o estudo.

John Marsham, coautor do estudo e professor de ciências atmosféricas na Universidade de Leeds, no norte da Inglaterra, disse ao SciDev.Net que os impactos das mudanças climáticas, causados ​​por atividades humanas e crescimento populacional, superam os resultados obtidos com a melhoria das medidas de saúde e saneamento.

“Nossos resultados destacam a necessidade urgente de que a política de saúde se concentre na mortalidade infantil relacionada com o calor, pois nossos resultados mostram que é uma questão séria nos dias de hoje, que só se tornará mais urgente à medida que o clima aquecer”, diz Marsham.

Ele acrescenta que as estimativas de mortalidade futura relacionada ao calor incluem a suposição de um crescimento populacional significativo projetado para a África e declínios na mortalidade infantil geral devido a melhorias na saúde.

A saída

Bernard Onyango, diretor de população, meio ambiente e desenvolvimento do projeto BUILD no Instituto Africano de Políticas de Desenvolvimento no Quênia, diz que as evidências desta investigação “trazem à tona os impactos das mudanças climáticas na saúde”.

Sem ação para retardar o aumento da temperatura global como resultado das mudanças climáticas, milhares de vidas de crianças africanas serão perdidas anualmente por mortes relacionadas com o calor, acrescenta.

Onyango pede esforços urgentes nos níveis nacional, regional e global para evitar essas mortes.

“Os países africanos têm que priorizar a saúde nos seus planos de ação contra as mudanças climáticas, o que não é o caso no momento”, diz ele à SciDev.Net. “Os formuladores de políticas precisam de se preocupar com o estudo por causa do custo para a saúde humana e criar estratégias para evitar a perda de vidas humanas como resultado das mudanças climáticas”.

Teo Namata, gerente interino do programa de água, saneamento e higiene da Amref Health Africa em Uganda, acrescenta que o continente precisa de políticas fortes contra práticas de resiliência não climáticas, como corte de árvores e queima de arbustos, e invasão de áreas húmidas e florestais, com fortes penalidades contra os infratores.

Mas Namata pede mais investigação para explorar como o calor extremo afeta a saúde das crianças e identificar intervenções que possam efetivamente controlar e mitigar os impactos do calor em populações vulneráveis.

NR/HN/Alphagalileo