Tese de doutoramento de investigador português premiada na Alemanha

Tese de doutoramento de investigador português premiada na Alemanha

A tese intitulada “Mecanismos moleculares de formação e persistência da memória no cérebro adulto e envelhecido” recebeu o prémio “Foundation BrainAid IZN Dissertion Award 2022”, atribuído pela Fundação BrainAid e focou-se em investigar os mecanismos moleculares associados a aprendizagem em memória.

“Como é que as memórias são formadas no cérebro e quais são as proteínas que levam as memórias a serem formadas de uma forma correta ou incorreta. Tanto em condições fisiológicas, ou seja, na ausência de doença, como no processo de envelhecimento”, explicou David Brito, em declarações à Lusa.

Durante os cinco anos em que realizou a tese de doutoramento em Heidelberg, na Alemanha, o investigador português descobriu que três proteínas com papéis um pouco diferentes estão envolvidas na “regulação da memória no cérebro”.

O modelo de experimentação animal usado foi o ratinho.

As três proteínas poderão ser relevantes em contexto fisiológico e no envelhecimento, mas também em doenças neurológicas como Perturbação de Stress Pós-Traumático e Síndrome de Rett.

O prémio pretendia distinguir o melhor trabalho de investigação elaborado no âmbito de um consórcio de 59 laboratórios nas universidades de Heidelberg e Mannheim, Max Planck Institute for Medical Research e DKFZ – O Interdisciplinary Center for Neurosciences (IZN).

“Vem reconhecer um trabalho que foi feito durante o meu doutoramento e facilitar a aquisição de futuros projetos que irei desenvolver como pós-doutorado. Dá também visibilidade ao centro onde estou inserido (…) e também vai abrir portas a financiamento”, apontou David Brito.

O investigador português concluiu a licenciatura em Ciências Biomédicas na Universidade do Algarve, o mestrado em Biologia Celular e Molecular com especialização em neurociências foi realizado na Universidade de Coimbra. O doutoramento foi conduzido em Heidelberg, na Alemanha.

NR/HN/LUSA

Tese de doutoramento de investigador português premiada na Alemanha

Tese de doutoramento de investigador português premiada na Alemanha

A tese intitulada “Mecanismos moleculares de formação e persistência da memória no cérebro adulto e envelhecido” recebeu o prémio “Foundation BrainAid IZN Dissertion Award 2022”, atribuído pela Fundação BrainAid e focou-se em investigar os mecanismos moleculares associados a aprendizagem em memória.

“Como é que as memórias são formadas no cérebro e quais são as proteínas que levam as memórias a serem formadas de uma forma correta ou incorreta. Tanto em condições fisiológicas, ou seja, na ausência de doença, como no processo de envelhecimento”, explicou David Brito, em declarações à Lusa.

Durante os cinco anos em que realizou a tese de doutoramento em Heidelberg, na Alemanha, o investigador português descobriu que três proteínas com papéis um pouco diferentes estão envolvidas na “regulação da memória no cérebro”.

O modelo de experimentação animal usado foi o ratinho.

As três proteínas poderão ser relevantes em contexto fisiológico e no envelhecimento, mas também em doenças neurológicas como Perturbação de Stress Pós-Traumático e Síndrome de Rett.

O prémio pretendia distinguir o melhor trabalho de investigação elaborado no âmbito de um consórcio de 59 laboratórios nas universidades de Heidelberg e Mannheim, Max Planck Institute for Medical Research e DKFZ – O Interdisciplinary Center for Neurosciences (IZN).

“Vem reconhecer um trabalho que foi feito durante o meu doutoramento e facilitar a aquisição de futuros projetos que irei desenvolver como pós-doutorado. Dá também visibilidade ao centro onde estou inserido (…) e também vai abrir portas a financiamento”, apontou David Brito.

O investigador português concluiu a licenciatura em Ciências Biomédicas na Universidade do Algarve, o mestrado em Biologia Celular e Molecular com especialização em neurociências foi realizado na Universidade de Coimbra. O doutoramento foi conduzido em Heidelberg, na Alemanha.

NR/HN/LUSA

Discriminação racial afeta a microestrutura cerebral

Discriminação racial afeta a microestrutura cerebral

Como experiências traumáticas, como a discriminação, aumentam a vulnerabilidade à doença continua a ser um tema de intensa investigação. Agora, um novo estudo mostra que a experiência de discriminação racial afeta a microestrutura do cérebro, além de aumentar o risco de distúrbios de saúde.
O estudo, liderado por Negar Fani, Professor do Departamento de Psiquiatria e Ciências Comportamentais da Universidade Emory, Atlanta, GA, EUA, foi publicado na revista Biological Psychiatry: Cognitive Neuroscience and Neuroimaging, publicado pela Elsevier.
De acordo com o Dr. Fani: “Aqui vemos um caminho pelo qual experiências racistas podem aumentar o risco de problemas de saúde por meio de efeitos em vias cerebrais sensíveis ao estresse selecionadas. Anteriormente, descobrimos que a discriminação racial tem um impacto negativo na matéria branca do cérebro; agora podemos ver que essas mudanças podem aumentar o risco de resultados negativos para a saúde, possivelmente influenciando os comportamentos regulatórios”.
Para o estudo, os investigadores recrutaram 79 mulheres negras de um hospital municipal em Atlanta, Geórgia. As mulheres foram avaliadas clinicamente por trauma e por distúrbios médicos que vão desde a asma, diabetes e dor crónica. Mais da metade das mulheres relatou grave desvantagem económica, com rendimentos familiares inferiores a 1.000 dólares por mês, para a qual os investigadores controlaram em sua análise.
Os participantes também foram submetidos a uma varredura do cérebro usando ressonância magnética (MRI). Os investigadores mediram a anisotropia fracionária (FA) do cérebro, um reflexo do movimento da água através da substância branca do cérebro – especificamente os longos tratos gordurosos que conectam regiões distantes do cérebro. Alterações na AF podem resultar de ruturas estruturais dos tratos da substância branca.
As mulheres que sofreram mais discriminação racial apresentaram menor AF em determinados tratos cerebrais, incluindo o feixe do cíngulo anterior e o corpo caloso, que conecta os dois hemisférios do cérebro. Além disso, a integridade estrutural desses dois tratos específicos mediava a relação entre discriminação racial e distúrbios médicos nessas mulheres.
“Isso aponta para um possível mecanismo cerebral para resultados adversos à saúde”, acrescentou o Dr. Fani.
Cameron Carter, MD, editor de Biological Psychiatry: Cognitive Neuroscience and Neuroimaging, disse sobre o trabalho: “Estas descobertas fornecem novas evidências importantes de que mudanças no cérebro medidas por ressonância magnética podem ocorrer, em associação com uma série de problemas crónicos de saúde em curso, no despertar de experiências contínuas de discriminação racial em mulheres afro-americanas. Tais insights podem contribuir para nossa compreensão das origens das disparidades de saúde em comunidades minoritárias e o impacto negativo que a discriminação racial pode ter na saúde humana”.
Os autores levantam a hipótese de que a carga de trauma e discriminação racial pode afetar a integridade da matéria cerebral através do sistema de estresse. Os tratos afetados estão envolvidos na regulação emocional e nos processos cognitivos, que por sua vez podem levar a alterações comportamentais, como aumento do consumo de drogas ou alimentos, que aumentam o risco de problemas de saúde.

NR/HN/Alphagalileo

Ação climática ‘poderia evitar 6.000 mortes de crianças por ano’

Ação climática ‘poderia evitar 6.000 mortes de crianças por ano’

O estudo publicado na Environmental Research Letters  prevê que manter o aumento da temperatura em 1,5 graus Celsius até 2050, conforme previsto no Acordo de Paris sobre mudanças climáticas, poderia evitar cerca de 6.000 mortes de crianças relacionadas ao calor na África.

Os investigadores analisaram dados populacionais de menores de cinco anos do WorldPop e da Rede Internacional de Informações sobre Ciências da Terra e dados nacionais sobre as taxas de mortalidade de crianças menores de cinco anos do UNICEF para os anos de 1995 a 2020. Usando diferentes cenários de mudanças climáticas, conseguiram estimar o número de mortes de crianças até 2050.

A mortalidade infantil relacionada ao calor na África aumentou para 11.000 mortes anualmente entre 1995 e 2004, das quais 5.000 estavam ligadas aos impactos negativos das mudanças climáticas, mostrou o estudo. Na década de 2011-2020, as mortes relacionadas com o calor aumentaram de 8.000 para 19.000 por ano, revelou o estudo.

Os investigadores dizem que o aumento pode ter prejudicado os ganhos obtidos em outras áreas da saúde infantil e prejudicado o progresso do desenvolvimento global. Os Objetivos de Desenvolvimento Sustentável da ONU buscam acabar com as mortes evitáveis ​​de crianças menores de cinco anos e reduzir a mortalidade de menores de cinco anos para “pelo menos 25 mortes por 1.000 nascidos vivos” até 2030.

“Nossos resultados sugerem que, se a mudança climática não for mantida em 1,5 graus Celsius de aquecimento, o aumento das temperaturas tornaria cada vez mais difícil cumprir a meta dos ODS”, diz o estudo.

John Marsham, coautor do estudo e professor de ciências atmosféricas na Universidade de Leeds, no norte da Inglaterra, disse ao SciDev.Net que os impactos das mudanças climáticas, causados ​​por atividades humanas e crescimento populacional, superam os resultados obtidos com a melhoria das medidas de saúde e saneamento.

“Nossos resultados destacam a necessidade urgente de que a política de saúde se concentre na mortalidade infantil relacionada com o calor, pois nossos resultados mostram que é uma questão séria nos dias de hoje, que só se tornará mais urgente à medida que o clima aquecer”, diz Marsham.

Ele acrescenta que as estimativas de mortalidade futura relacionada ao calor incluem a suposição de um crescimento populacional significativo projetado para a África e declínios na mortalidade infantil geral devido a melhorias na saúde.

A saída

Bernard Onyango, diretor de população, meio ambiente e desenvolvimento do projeto BUILD no Instituto Africano de Políticas de Desenvolvimento no Quênia, diz que as evidências desta investigação “trazem à tona os impactos das mudanças climáticas na saúde”.

Sem ação para retardar o aumento da temperatura global como resultado das mudanças climáticas, milhares de vidas de crianças africanas serão perdidas anualmente por mortes relacionadas com o calor, acrescenta.

Onyango pede esforços urgentes nos níveis nacional, regional e global para evitar essas mortes.

“Os países africanos têm que priorizar a saúde nos seus planos de ação contra as mudanças climáticas, o que não é o caso no momento”, diz ele à SciDev.Net. “Os formuladores de políticas precisam de se preocupar com o estudo por causa do custo para a saúde humana e criar estratégias para evitar a perda de vidas humanas como resultado das mudanças climáticas”.

Teo Namata, gerente interino do programa de água, saneamento e higiene da Amref Health Africa em Uganda, acrescenta que o continente precisa de políticas fortes contra práticas de resiliência não climáticas, como corte de árvores e queima de arbustos, e invasão de áreas húmidas e florestais, com fortes penalidades contra os infratores.

Mas Namata pede mais investigação para explorar como o calor extremo afeta a saúde das crianças e identificar intervenções que possam efetivamente controlar e mitigar os impactos do calor em populações vulneráveis.

NR/HN/Alphagalileo

Investigadores de laboratório em Coimbra são uma espécie de Sherlock Holmes à caça de doenças em plantas

Investigadores de laboratório em Coimbra são uma espécie de Sherlock Holmes à caça de doenças em plantas

O Fitolab é, desde junho de 2022, o único laboratório nacional de sanidade vegetal com ensaios acreditados pelo IPAC (Instituto Português de Acreditação).

Esta estrutura cumpre com o regulamento da União Europeia e atua na deteção e investigação de doenças das plantas.

Naquele laboratório do Instituto Pedro Nunes, por vezes, pode aparecer um produtor com uma árvore morta nas mãos e dizer que tem “mais três ou quatro a morrer”, sem saber o que causa o declínio da cultura.

É nesses momentos que os investigadores do laboratório têm de se assumir como “uma espécie de Sherlock Holmes” e tentar descobrir a causa da morte da planta, disse à agência Lusa Joana Costa, que divide a direção do Fitolab com António Portugal.

A microbióloga recordou os tempos em que fazia epidemiologia, nomeadamente em torno da legionela, e consegue traçar um paralelo entre o que faz agora com as plantas.

“Andávamos à procura nos reservatórios ou procurávamos no pulmão da pessoa para perceber se era a mesma estirpe. Aqui, fazemos a mesma coisa. Umas vezes, por métodos de cultivo, outras vezes por métodos moleculares. E, agora, até queremos ir mais além e sequenciar o genoma destes organismos para perceber de onde vêm, se são relacionados com outros, quais os fatores de virulência associados, mas é epidemiologia pura”, reconheceu.

Este laboratório, que arrancou em 2012 e que conta com suporte científico por parte de docentes e investigadores do Centro de Ecologia Funcional da Universidade de Coimbra, trabalha com o Governo, autarquias, viveiristas, produtores florestais e agricultores, do Algarve a Trás-os-Montes, num processo que nunca é rápido, mas que pode ter diferentes graus de complexidade.

Há sintomas reconhecíveis que apontam logo para determinadas doenças e organismos, outros em que é preciso ir ao terreno – algo bastante comum – perceber se há efetivamente uma doença e de que forma afeta a planta.

“Ainda há pouco, fomos por causa de umas batateiras e havia uma zona da plantação que estava em pleno declínio. Fomos ver se o problema era da raiz, se era do colo, se estava nas folhas. E acabámos por conseguir identificar o organismo, que era um fungo”, notou.

No laboratório, atua-se em quatro áreas técnicas – bacteriologia, microbiologia, nematologia e virologia -, consoante o agente nocivo que afeta a saúde das plantas.

Se, em alguns casos, identificando o hospedeiro e a sintomatologia, torna-se mais fácil descobrir qual a doença, em outros é preciso seguir um processo de tentativa e erro, aclarou Joana Costa.

Tal como na investigação criminal, aqui “também há ‘cold cases’ [casos arquivados]”, que muito deixam frustrados os investigadores.

“Há um caso muito interessante, que está a acontecer em Itália e agora também já em França, que tem provocado um declínio das plantações de kiwi, com um impacto que chega a ser de 70% e não percebem o que é. É um ‘cold case’ com cinco anos e há centenas de pessoas a tentar, a darem o seu ‘bitaite’ e ainda ninguém sabe o que aconteceu”, frisou.

Face à possibilidade de novas doenças ou hospedeiros serem identificados no país, a equipa está em permanente atualização, sempre “em cima da literatura científica”.

“Quando identificámos o ‘diaporthe’ em kiwis, que é uma doença que não estava em Portugal, houve alguém que tinha lido um artigo sobre a doença, sobre os sintomas, voltámos atrás e acabámos por confirmar que era ‘diaporthe’”, recordou, salientando também a importância de trabalhar em rede com outros laboratórios europeus, partilha que permite ajudar a identificar uma doença.

A globalização, as culturas intensivas e as alterações climáticas obrigam a essa necessidade constante de atualização, salientou Joana Costa.

No caso das alterações climáticas, as plantas, face às temperaturas extremas e invernos menos rigorosos, acabam por estar mais suscetíveis a doenças – “algumas delas que não tinham efeitos perniciosos, de um momento para o outro, passam a ter efeitos catastróficos”.

Para além disso, a alteração das condições climáticas pode também significar um ambiente mais propício para a multiplicação de insetos que transmitem as doenças.

Já a globalização tem trazido para o país doenças e hospedeiros que, de outra forma, não chegariam a Portugal.

“Temos plantas a chegar aos nossos portos de todo o mundo. Há doenças que nunca chegariam cá e passam a chegar. Um dos casos mais conhecidos é o do nemátodo, que se julga ter entrado pelo porto de Sines, em madeiras exóticas para a Expo98 e depois estabeleceu-se no país. É, de longe, a principal preocupação para a fileira do pinho”, realçou.

Outra questão que também influencia a progressão de doenças e pragas são as monoculturas que se vão estabelecendo pelo país, nomeadamente no Alentejo e na Beira Interior.

“Onde não há heterogeneidade da paisagem, o organismo nocivo entra e não tem problema nenhum em multiplicar-se e expandir-se”, alertou.

Com o intensificar de todos estes fenómenos, espera-se que o trabalho do Fitolab continue a aumentar, com novas doenças e novos hospedeiros que, mais tarde ou mais cedo, acabem por chegar ao país.

NR/HN/LUSA

Candidaturas para a 2ª edição do “Pfizer Genious” até 8 de julho

Candidaturas para a 2ª edição do “Pfizer Genious” até 8 de julho

A Pfizer Portugal anuncia a segunda edição do “Pfizer Genious”, um programa de estágios profissionais remunerados para estudantes licenciados em ciências da saúde, comunicação, marketing, marketing digital, medical, qualidade e design, que pretendam adquirir conhecimentos práticos e experiência profissional na área que se candidatam.

As candidaturas estão abertas até ao próximo dia 8 de julhopodem ser feitas através deste link.

O programa de estágios conta este ano com 12 vagas disponíveis, tem a duração de 12 meses e arranca no mês de setembro.

Noelia Sánchez Redondo, Diretora de Recursos Humanos da Pfizer Portugal explica que “os candidatos passarão por um processo de seleção, com base num painel de entrevistadores de diversas áreas com o objetivo de promover uma análise multidisciplinar, para que possamos ter os melhores “Genious” uma vez mais, nesta edição.”

Acrescenta ainda que “A Pfizer Portugal está muito satisfeita por anunciar a segunda edição do “Pfizer Genious”, sendo, definitivamente, um programa a dar continuidade no futuro. Esta iniciativa é uma enorme mais-valia para a companhia e para os estagiários, proporcionando uma aprendizagem mútua e bidireccional.”

O “Pfizer Genious” terá como protagonistas colegas da Pfizer Portugal que darão formação contínua nas diversas áreas de estágio aos candidatos selecionados. Esta experiência garante a oportunidade de estabelecer contacto com colegas de diversas origens e competências, pessoas que contribuem para construir o futuro da ciência no mundo.

Agilidade, proatividade, dinamismo, entusiasmo, integridade e compromisso são algumas das características procuradas nos candidatos.