Capacidade contagiosa de uma única gota de saliva analisada pela primeira vez

Capacidade contagiosa de uma única gota de saliva analisada pela primeira vez

Legenda da imagem: Da esquerda para a direita, Ekaitz Zulueta, Ainara Ugarte-Anero, Oskar Urbina-Garcia e Unai Fernandez-Gamiz | Foto: Nuria González. UPV/EHU

De acordo com um estudo publicado na revista Nature, a temperatura, humidade e tamanho das gotas são os fatores a ter em conta no comportamento de uma gota de saliva. O estudo foi realizado no Departamento de Engenharia Nuclear e Mecânica dos Fluidos da UPV/EHU e pode ajudar a tomar decisões quando se enfrenta uma situação pandémica como a que se viveu com o Covid-19.

A capacidade de transmissão de um vírus é um dos fatores mais importantes a ter em conta no estudo de doenças infeciosas. A grande maioria dos vírus é transmitida por via oral. Sempre que um indivíduo tosse, fala ou espirra, exala uma série de partículas altamente contagiosas ou gotículas de saliva para o ambiente. A evaporação das gotículas depende de vários fatores na gotícula, e por isso a transmissão da doença varia. “O objetivo deste trabalho foi o de estudar o comportamento de uma partícula de saliva exposta a várias características ambientais de um ambiente social através de simulações computacionais”, explicou Ainara Ugarte-Anero e Unai Fernández-Gamiz, investigadores do Departamento de Engenharia Nuclear e Mecânica dos Fluidos da UPV/EHU.

Para estudar como se comporta uma gota de saliva enquanto se transporta pelo ar, criaram uma simulação computacional baseada em CFD (Computational Fluid Dynamics) que examina o estado de uma gota de saliva à medida que esta se move pelo ar quando um indivíduo fala, tosse ou espirra. “Esta simulação foi realizada num ambiente controlado e simplificado, por outras palavras, em vez de analisar um espirro geral com um número de partículas, concentrámo-nos no estudo de uma única partícula num ambiente fechado. Para tal, permitimos que gotas entre 0 e 100 microns caíssem de uma altura de cerca de 1,6 metros – aproximadamente a distância de uma boca humana – e considerámos os efeitos da temperatura, humidade e tamanho das gotas”, explicou Unai Fernández-Gamiz.

“Os resultados mostram”, disse Ainara Ugarte, “que a temperatura ambiente e a humidade relativa são parâmetros que afetam significativamente o processo de evaporação”. O tempo de evaporação tende a ser mais longo quando a temperatura ambiente é mais baixa”. E as partículas com diâmetros menores evaporarão rapidamente, enquanto as com diâmetros maiores demoram mais tempo”. “Algumas partículas grandes, medindo aproximadamente 100 microns, podem permanecer no ambiente durante 60-70 segundos e, em princípio, são transportadas por uma distância maior, pelo que, por exemplo, um indivíduo pode espirrar num elevador, depois sair do elevador enquanto as partículas podem ser deixadas para trás. Daí a importância da distância de segurança de dois metros em ambientes fechados, no caso do Covid-19. De acordo com o que foi estudado, parece que esta distância pode ser razoável para prevenir mais infeções no caso do Covid-19”, disse o autor principal do artigo. A isto também deve ser acrescentada a humidade. “Num ambiente húmido, a evaporação ocorre mais lentamente, pelo que o risco de contágio é maior porque as partículas permanecem no ar por mais tempo”, acrescentou Ugarte.

Os investigadores do Departamento de Engenharia Nuclear e Mecânica dos Fluidos da UPV/EHU concordam que “este é um estudo fundamental, mas ao mesmo tempo vital, uma vez que nos permitirá abordar situações muito mais complexas no futuro”. Até agora, ao estudarmos a dinâmica de uma única gota, sondámos as fundações de um edifício”.

NR/HN/Alphagalileo

 

Acordo global de patentes de vacinas COVID-19 “dececionante”

Acordo global de patentes de vacinas COVID-19 “dececionante”

Legenda da imagem: Asia Pacific Vaccine Access Facility (APVAX) nas Filipinas. Os defensores da saúde mundial expressaram a sua decepção com a decisão da Organização Mundial do Comércio (OMC) de renunciar a certas regras de propriedade intelectual (PI) a fim de alargar o acesso às vacinas COVID-19. Crédito de imagem: Banco Asiático de Desenvolvimento

 

O acordo da Organização Mundial do Comércio sobre patentes não é a renúncia à propriedade intelectual que os ativistas esperavam ver.

A tão debatida renúncia aos Aspetos dos Direitos de Propriedade Intelectual relacionados com o Comércio (TRIPS) foi proposta pela primeira vez pela Índia e África do Sul em Outubro de 2020 para permitir que as vacinas COVID-19 fossem fabricadas nos países em desenvolvimento sem infringir patentes detidas por grandes empresas farmacêuticas, na sua maioria no Norte global.

O acordo permite que governos e produtores de vacinas renunciem ao requisito processual de emitir uma licença obrigatória para a produção e exportação de vacinas COVID-19 durante um período de cinco anos, mas não renuncia a quaisquer direitos de PI.

Segundo a Organização Mundial de Saúde (OMS), apenas 16% das pessoas em países de baixo rendimento receberam uma única dose de vacina, em comparação com 80% em países de alto rendimento.

No entanto, os defensores da equidade sanitária dizem que o chamado acordo de “compromisso” alcançado na 12ª Conferência Ministerial da OMC em Genebra, a 17 de Junho, é insuficiente para garantir a produção de vacinas e outros medicamentos nos países em desenvolvimento.

“Estamos dececionados com o resultado limitado e inadequado após quase dois anos de negociações na OMC”, disse Yuan Qiong Hu, conselheiro principal jurídico e político da Medicines San Frontiers (MSF).

“Há uma série de insuficiências… Sobretudo que não renuncia a quaisquer direitos de PI para permitir um rápido aumento da produção global e um fornecimento mais independente de ferramentas médicas COVID-19”.

O licenciamento obrigatório é utilizado pelos governos para permitir que outra parte produza um produto ou processo patenteado sem o consentimento do proprietário da patente, ou para utilizar a própria tecnologia protegida por patente. As patentes concedem às empresas farmacêuticas direitos exclusivos para fabricar e comercializar os seus medicamentos e impedem outros de o fazer durante um período de 20 anos.

A diretora-geral da OMC, Ngozi Okonjo-Iweala, disse que a declaração tornaria o acesso aos fornecimentos médicos “mais previsível nesta pandemia – e na próxima”.

“O compromisso de renúncia TRIPS contribuirá para os esforços contínuos de desconcentração e diversificação da capacidade de fabrico de vacinas, para que uma crise numa região não deixe outras isoladas”, disse ela aos ministros no final das negociações de 24 horas na Suíça.

 

Mas cerca de 300 organizações da sociedade civil e da saúde pública apresentaram uma declaração condenando a decisão e apelando aos governos para contornarem ou “desafiarem” as regras da OMC.

Segundo Yuan, a decisão limita o número e o alcance das flexibilidades no âmbito do acordo TRIPS a certos países e dentro de um prazo limitado.

O texto adotado também exclui tecnologias médicas essenciais, tais como ventiladores e kits de teste, limita a gama de países que podem fazer uso do mecanismo, e não cobre toda a gama de PI necessária para permitir a produção e fornecimento, argumenta MSF. O acordo aplica-se atualmente apenas à produção de vacinas e exige que os membros da OMC decidam sobre uma extensão que abranja tratamentos e terapêuticas após seis meses.

“Como resultado, MSF acredita que estas limitações estabelecem um precedente negativo para enfrentar futuros desafios de saúde globais”, disse Yuan.

Mesmo o processo para chegar a este resultado tem sido falho, discriminatório, pouco transparente e inclusivo”. [As organizações da sociedade civil] têm sido criticadas por levantarem preocupações legítimas”, acrescentou ela.

Fazer frente ao ‘bullying’

Fatima Hassan, fundadora da Iniciativa de Justiça Sanitária baseada na África do Sul, disse que era difícil dizer se o resultado era uma “renúncia” ou apenas um “acordo”.

“Agora dependerá de cada país utilizar o que puder neste pequeno acordo”, disse ela.

Os países do Sul ainda não têm acesso aos testes e tratamentos de diagnóstico COVID-19, disse Hassan, acrescentando: “O melhor caminho a seguir é que cada governo do Sul admita que foi intimidado, enfrente a grande farmácia e emita agora uma licença obrigatória para colmatar as lacunas nos testes e no tratamento”.

De acordo com um alto funcionário da OMC, que pediu para não ser identificado por razões burocráticas, tem havido alguma confusão sobre o significado de uma renúncia à PI.

“Isto não é para ser demasiado técnico, mas o debate COVID-19 tem visto múltiplas versões deste conceito, e as diferenças do mundo real são incrivelmente importantes”, disse ele à SciDev.Net.

Segundo este responsável, nem a OMC nem qualquer outra organização internacional poderia renunciar aos direitos de PI.

“Dependendo do que se entende por renúncia, isto é algo que só pode ser feito pelos governos nacionais, e muito provavelmente pelos parlamentos nacionais”, disse ele.

“O que foi proposto na OMC foi uma renúncia às obrigações dos tratados internacionais que abriria um leque mais amplo de escolhas para os governos nacionais renunciarem, suspenderem ou limitarem os direitos de PI – uma coisa muito diferente.

“Qualquer governo que queira suspender o efeito dos direitos de PI teria de tomar medidas a nível interno, quer através de uma ação executiva, quer através do legislativo”.

NR/Alphagalileo/MMM

Terapia contra cancro agressivo vence Prémio Bluepharma/Universidade de Coimbra

Terapia contra cancro agressivo vence Prémio Bluepharma/Universidade de Coimbra

O projeto, liderado por Marta Costa, da Escola de Medicina da Universidade do Minho, consiste em criar uma “nova solução para os doentes oncológicos, sendo um tratamento menos agressivo e com o potencial de aumentar a taxa de sobrevivência destes doentes”, afirmou a Universidade de Coimbra, durante a cerimónia de entrega do prémio, que decorreu quarta-feira na Sala do Senado.

A solução encontrada por aquela equipa baseia-se na “molécula SM001, segura e eficaz, com um modo de ação inovador, diferente dos outros medicamentos atualmente em uso no cancro”, tendo mostrado “uma atividade notável em cancros agressivos e com mau prognóstico, como o carcinoma de células renais”.

Este carcinoma é o cancro mais letal do sistema urológico, tendo uma mortalidade aos cinco anos após diagnóstico de 47% e de 92% para os estádios III e IV, respetivamente.

“Este é um prémio que muito nos honra”, afirmou a investigadora Marta Costa, explicando que o perfil da molécula SM001 “é único”, tendo um nível de toxicidade “seguro e promissor”, sem registo de efeitos adversos em modelos animais.

A equipa terá mais dois anos de desenvolvimento pré-clínico antes de entrar nos primeiros ensaios em humanos, e, apesar de o foco da investigação estar naquele carcinoma de células renais, a molécula apresenta “muito potencial noutros cancros agressivos”, frisou Marta Costa.

Da equipa premiada, fazem ainda parte Fátima Baltazar, Fernanda Proença e Teresa Dias Coelho.

Durante a cerimónia, o presidente do júri, Seabra Santos, antigo reitor da Universidade de Coimbra, realçou que o júri “rapidamente chegou a um consenso” sobre o projeto vencedor.

No seu discurso, Seabra Santos frisou a importância da aposta na transferência de conhecimento para as empresas, para se poder aproveitar o esforço dos últimos 20 anos na criação de um sistema científico no país “de qualidade internacional”.

Já o reitor da Universidade de Coimbra, Amílcar Falcão, parabenizou a equipa premiada e congratulou-se pela existência do galardão, que é atribuído há 20 anos, com periodicidade bienal.

“Depois da pandemia, ficámos a ter a certeza do que dizíamos e anunciámos em 2006. Nenhum de nós tinha ouvido falar da Moderna ou da Biontech e a vacina [contra a covid-19] surge num grupo de investigação nas universidades. O mundo é dos pequenos se souberem fazer alianças inteligentes e estratégicas com os grandes. Sonho que o prémio venha a representar uma destas descobertas importantes para toda a humanidade”, disse o presidente da Bluepharma, Paulo Rebelo.

O projeto vencedor recebe um prémio monetário de 20 mil euros, que poderá traduzir-se ainda num investimento suplementar de 30 mil euros no futuro.

O júri do Prémio Inovação Bluepharma/Universidade de Coimbra, presidido por Seabra Santos, é constituído por Luís Pereira de Almeida (Centro de Neurociências e Biologia Celular da Universidade de Coimbra), Luís Almeida (BlueClinical), Miguel Botto (Portugal Ventures) e Sérgio Simões (Faculdade de Farmácia da Universidade de Coimbra e Bluepharma).

O prémio visa distinguir projetos científicos de excelência ao nível internacional na área das ciências da saúde que apresentem elevado potencial de transformação em produtos ou serviços.

LUSA/HN

Cientistas descobrem que propagação do cancro da mama se acelera durante o sono

Cientistas descobrem que propagação do cancro da mama se acelera durante o sono

Esta é a principal conclusão de um estudo com 30 pacientes e modelos de ratinhos publicado pela revista Nature, liderado por investigadores da Escola Politécnica Federal (ETH) de Zurique, o Hospital Universitário de Basileia e a Universidade de Basileia.

O cancro da mama é uma das formas mais comuns de cancro, segundo a Organização Mundial da Saúde (OMS). A cada ano, cerca de 2,3 milhões de pessoas contraem a doença em todo o mundo.

Se os médicos detetarem o cancro a tempo, as pacientes costumam responder bem ao tratamento. No entanto, as coisas tornam-se muito mais difíceis se o cancro já tiver feito metástases, recorda a ETH.

As metástases produzem-se quando as células cancerosas circulantes se desprendem do tumor original, viajam pelo corpo através dos vasos sanguíneos e formam novos tumores noutros órgãos.

Segundo os responsáveis pele trabalho, até agora a investigação sobre o cancro não prestou muita atenção a esta questão de quando os tumores libertam células metastáticas.

Este novo estudo levou a “uma conclusão surpreendente”: as células cancerosas circulantes que posteriormente formam metástases surgem principalmente durante a fase do sono.

As hormonas reguladas pelo ritmo circadiano controlam a metástase.

“Quando a pessoa afetada está a dormir, o tumor desperta”, resume o líder do estudo, Nicola Aceto, professor de Oncologia Molecular da ETH de Zurique.

Durante o estudo, em que participaram 30 pacientes com cancro e ratinhos, os investigadores descobriram que o tumor gera células malignas circulantes quando o organismo está adormecido.

As células que abandonam o tumor durante a noite também se dividem mais rapidamente e, portanto, têm um maior potencial para formar metástases, em relação às células que abandonam o tumor durante o dia.

“A nossa investigação demonstra que a saída das células cancerosas circulantes do tumor original está controlada por hormonas como a melatonina, que determinam os nossos ritmos diurnos e noturnos”, acrescentou Zoi Diamantopoulou.

Além do mais, o estudo indica que a hora em que se recolhem as amostras de tumor ou de sangue para o diagnóstico pode influenciar as conclusões dos oncologistas.

Segundo explica o centro suíço, foi um achado acidental neste sentido que pôs pela primeira vez os investigadores na pista certa.

Os cientistas surpreenderam-se ao descobrirem que as amostras recolhidas em distintas horas do dia tinham níveis muito diferentes de células cancerosas.

“Na nossa opinião, estes resultados podem indicar a necessidade de os profissionais de saúde registarem sistematicamente a hora a que realizam as biópsias”, afirma Aceto, sublinhando: “Pode ajudar a que os dados sejam realmente comparáveis”.

O passo seguinte dos investigadores será averiguar como podem incorporar-se estas descobertas nos tratamentos oncológicos existentes para otimizar as terapias.

Aceto quer investigar se os diferentes tipos de cancro se comportam de forma semelhante ao cancro da mama e se as terapias existentes poden ter mais êxito se os pacientes forem tratados em momentos diferentes.

LUSA/HN

A procura de uma “biopsia líquida” capaz de diagnosticar e monitorizar o mieloma múltiplo começa a dar resultados

A procura de uma “biopsia líquida” capaz de diagnosticar e monitorizar o mieloma múltiplo começa a dar resultados

Os resultados foram publicados esta terça-feira (21 de junho) na revista Frontiers in Oncology.

O MM é um cancro de células da medula dos ossos – mais precisamente, de certos tipos específicos de linfócitos B, os plasmócitos. Os linfócitos B são as células do sistema imunitário que normalmente produzem anticorpos protetores. Mas, no caso do MM, os linfócitos B anómalos não produzem anticorpos protetores e proliferam descontroladamente. Formam tumores e perturbam não só o funcionamento do próprio sistema imunitário, mas também a geração de outros tipos de células pela medula óssea, tais como os glóbulos vermelhos, provocando anemia.

“O mieloma múltiplo é um tumor de um órgão (a medula) que vive dentro de outro órgão (o osso)”, diz Cristina João. Não admira, portanto, que os ossos sejam das primeiras vítimas da doença: “como há uma expansão da medula óssea devida à proliferação dos linfócitos B anómalos (que residem na medula óssea) e essas células também produzem substâncias que tornam os ossos mais frágeis, mais de 80% dos doentes têm fraturas. O MM destrói os ossos dos doentes”, explica a investigadora. Além disso, pode causar problemas noutros órgãos, como insuficiência renal ou problemas cardíacos, quando os linfócitos tumorais ou as moléculas produzidas pelas células do MM se depositam nesses órgãos.

O mieloma múltiplo é o segundo cancro do sangue mais frequente nos adultos. Normalmente declara-se em pessoas na casa dos 70 anos, com os doentes a apresentarem (pelas razões já evocadas) infeções recorrentes, anemia, fadiga, dores nos ossos e fraturas. Hoje em dia, a sobrevivência média a cinco anos ronda os 50%. “É muito melhor que há vinte anos. Porém, ainda é possível fazer muito melhor, nomeadamente encontrando melhores maneiras de detetar a doença e de fazer o seguimento dos doentes”, afirma Cristina João.

Hoje, o MM é diagnosticado através de biópsias de medula óssea. Mas este procedimento, além de ser muito invasivo, tem outros inconvenientes. Por um lado, pode não ser fiável. Como explica ainda Cristina João, dado que os tumores de MM são muito heterogéneos quer geneticamente quer na sua disposição irregular na medula óssea, o resultado da biópsia depende do local onde a amostra for colhida – o que pode levar a resultados pouco representativos e até falsamente negativos.

Esse não é o único problema das biópsias da medula óssea, acrescenta a cientista. Existem formas precursoras do MM que não são cancros, que são assintomáticas e que, na esmagadora maioria dos casos, nunca irão progredir para o mieloma múltiplo. Estas formas precursoras costumam ser detetadas por acaso numa amostra de sangue e o diagnóstico baseia-se em pequenas proliferações (<10%) dos plasmócitos na medula óssea. Como avaliar com fiabilidade e de forma menos invasiva, em cada doente, o risco de evolução destas formas “benignas” de anomalias dos linfócitos B para o mieloma múltiplo?

Foi por isso que Cristina João e os seus colegas quiseram saber se haveria maneira de substituir as biópsias convencionais por “biópsias líquidas”, ou seja, por uma recolha de sangue. Além de serem minimamente invasivas, as biópsias líquidas prometiam ser mais fiáveis.

Ao tornar-se possível detetar no sangue proteínas específicas do MM e só do MM, raciocinaram, o diagnóstico deste cancro tornar-se-ia muito mais simples e fidedigno. Mas, para concretizar esta ideia, era preciso identificar proteínas no sangue dos doentes com MM que funcionassem como marcadores biológicos específicos da doença.

Participaram no estudo agora publicado doentes do Centro Clínico Champalimaud diagnosticados com MM ou com uma das formas precursoras do MM, chamada MGUS (acrónimo de monoclonal gammopathy of undetermined significance), e também doentes com MM indolente ou SMM (Smoldering Multiple Myeloma).

Os cientistas analisaram as proteínas contidas nas chamadas “vesículas extracelulares” dos doentes. As vesículas extracelulares são pequenos “saquinhos” que circulam no sangue de todos nós. São naturalmente libertados por quase todos os tipos de células, estão carregados de proteínas, material genético, metabolitos e até de componentes da maquinaria da célula de onde saíram, e são formas de comunicação entre células. No sangue dos doentes com MM existem numerosas vesículas extracelulares, incluindo aquelas libertadas pelos linfócitos B anómalos, e foi aí que a equipa procurou potenciais marcadores biológicos.

Utilizando uma técnica específica de estudo das proteínas (a espectrometria de massa), identificaram um conjunto de proteínas nas vesículas extracelulares com potencial de serem novos biomarcadores do MM. Proteínas como APRIL, PDIA3, C4BPA, BTH1A1 são as que mais se destacaram como potenciais biomarcadores. “Trata-se maioritariamente de proteínas reguladoras de funções imunes”, explicita Cristina João. E também de proteínas que, sendo diferentes nos doentes com MM, nos doentes com MGUS e nos dadores saudáveis, permitem distinguir entre as duas doenças.

“Como a utilização da espectrometria de massa ainda não está generalizada”, diz Bruna Velosa Ferreira, primeira autora do estudo, “também quisemos determinar se as características das vesículas extracelulares (medidas com métodos laboratoriais de rotina) permitiam prever o prognóstico dos doentes. E mostrámos, pela primeira vez, que uma carga elevada de proteínas nestes ‘saquinhos’ no sangue dos doentes está associada a desfechos mais negativos, incluindo em termos de sobrevivência e de disfunção imune”.

“O nosso próximo passo será validar e alargar estes resultados (temos em curso um projeto com três hospitais de Lisboa). A nossa meta é incorporar essas proteínas numa escala de avaliação (score) com outros marcadores de prognóstico, incluindo dados genéticos, que possa ser usada para obter prognósticos mais fiáveis e fazer a monitorização  prognóstica do mieloma múltiplo”, conclui Cristina João.

PR/HN/RA

Estudo internacional deteta metais pesados e microplásticos no mar do Algarve

Estudo internacional deteta metais pesados e microplásticos no mar do Algarve

“A presença humana tem deixado uma assinatura poluente na zona costeira do Algarve, com impacto negativo, por exemplo, ao nível da biodiversidade”, afirma Pedro Costa, do Departamento de Ciências da Terra da Faculdade de Ciências e Tecnologia da Universidade de Coimbra (FCTUC), citado numa nota da UC enviada à agência Lusa.

O projeto “OnOff”, que envolve mais de 20 investigadores, permitiu efetuar “a cronografia dos eventos extremos [como tsunamis e tempestades] e dos efeitos da contaminação humana” nesta zona de Portugal, ao longo dos últimos 12 mil anos.

O estudo “alerta para os impactos da poluição antrópica na plataforma continental do Algarve”, refere a assessoria de imprensa da FCTUC, segundo a qual “metais pesados e contaminantes orgânicos foram detetados ao longo da zona litoral do Algarve, entre Sagres e Portimão”, tendo os resultados da investigação sido publicados na revista especializada Marine Pollution Bulletin.

“Os dados obtidos parecem indicar que nos anos 1960 notou-se um pico de poluição, mas, curiosamente, nos últimos anos, essa poluição parece estar a abrandar ligeiramente, à exceção da zona do rio Arade, devido a descargas regulares que são efetuadas”, revela Pedro Costa, coautor do artigo científico.

O estudo reporta a presença de “vários poluentes inorgânicos e orgânicos relacionados com a atividade humana, entre os quais diferentes metais pesados e até microplásticos”.

Devido às alterações climáticas, “é expectável que passemos a ter mais eventos de alta energia, quer em precipitação quer em tempestades, o que vai causar fenómenos erosivos mais intensos”.

“Em Portugal, há já uma série de zonas sob pressão, o que significa que este problema vai agudizar-se inevitavelmente. Sempre tivemos poluição, mas com os forçamentos climáticos em mudança e com os níveis energéticos destes eventos extremos, fenómenos que seriam de pouca intensidade podem vir a provocar graves consequências negativas e desequilíbrios graves nos sistemas costeiros”, alerta o investigador da FCTUC.

Além da UC, o “OnOff” integra a Universidade de Lisboa, a Universidade do Algarve, o Instituto Hidrográfico e a Agência Portuguesa do Ambiente, além da Universidade de Aachen (Alemanha) e o Serviço Geológico dos Estados Unidos (United States Geological Survey).

intitulado “Contemporary pollution of surface sediments from the Algarve shelf, Portugal”, o projeto, iniciado em 2018, “visa essencialmente reconstruir integralmente os eventos extremos, como tsunamis e tempestades, e os seus impactos na costa portuguesa, com base em evidências geológicas”.

“Ou seja, procura ir buscar informação aos fundos submarinos para efetuarmos a reconstrução de eventos extremos, quer de tsunamis, quer de tempestades ou cheias, e também de fenómenos mais recentes, como os de poluição”, explica Pedro Costa.

Para isso, os cientistas realizaram “uma série de campanhas de mar”, com sondagens submarinas, ao longo da costa do Algarve, recolhendo amostras de água, sedimentos e dados geofísicos entre os 500 e os 30 metros de profundidade.

“Este é o aspeto inovador do projeto, porque mostra um arquivo diferente a que normalmente não se prestava atenção e que permite reconstruir detalhadamente a evolução desta região. A informação obtida no mar é conjugada com os dados obtidos em terra, em zonas lagunares e estuarinas do Algarve”, adianta o líder do projeto.

O “OnOff” pode apoiar “as autoridades governamentais com dados úteis no planeamento, no ordenamento e também na operacionalização”.

O projeto é financiado com fundos da Fundação para a Ciência e a Tecnologia (FCT), da União Europeia e da Fundação de Amparo à Pesquisa do Estado do Rio de Janeiro, do Brasil.

LUSA/HN